Portraits saisissants des drag queens les plus légendaires d'Amérique

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Dans , un documentaire de 2012 filmé peu de temps avant la mort de Johnson, l'activiste et drag queen dit: «L'histoire n'est pas quelque chose que vous regardez en arrière et dites que c'était inévitable. Cela arrive parce que les gens prennent des décisions parfois très impulsives et du moment. Mais ces moments sont des réalités cumulatives. » Johnson faisait référence aux émeutes de Stonewall, qui ont commencé dans le sud de Manhattan le 28 juin 1969, et restent collectivement une étape monumentale pour les droits civils en Amérique.

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Alors que les manifestations - dirigées par Johnson et d'autres femmes trans de couleur, dont Sylvia Rivera et Mlle Major Griffin-Gracy - sont survenues en réponse directe à un raid de la police locale visant la communauté LGBTQ, elles ont rapidement évolué en représailles plus larges contre la discrimination et l'injustice généralisées, et signifiait un point de basculement important pour le mouvement de libération gay. Aujourd'hui, alors que nous célébrons le Mois de la fierté 51 ans plus tard au milieu d'une autre révolution historique cumulative, nous regardons en arrière sur ces personnalités qui étaient autrefois considérées comme des émeutiers indisciplinés ou des militants radicaux, et nous les célébrons pour les barrières qu'ils ont détruites.

Ce sont des icônes étranges comme celles-ci que Harry James Hanson et Devin Antheus cherchent à reconnaître et à capturer dans leur série de photos en cours, Légendes de la traînée . Mettant en vedette des photos saisissantes et dramatiques ainsi que des interviews captivantes, le projet met en lumière des anciens de drag de tout le pays qui ont joué un rôle déterminant dans l'obtention des droits de la communauté queer d'aujourd'hui et la promotion de l'art du drag. De Darcelle XV, la plus vieille drag queen en activité à 89 ans, à Donna Personna, qui a participé à la Compton’s Cafeteria Riot de 1966 à San Francisco, chaque reine a une histoire extraordinaire à raconter.



En tant qu'adolescents du Midwest, il aurait été incroyable de pouvoir accéder à ce type d'archives.

«Nous créons un travail que nous aurions aimé avoir à l’adolescence», explique Hanson, qui a rencontré Antheus alors qu’ils étaient adolescents et grandissaient à Milwaukee, dans le Wisconsin. Maintenant basé à Brooklyn, l'artiste de drag de toujours travaille en tant qu'artiste et directeur créatif, et est le photographe du projet. «En tant que personnes homosexuelles qui atteignent leur majorité, en tant qu'adolescents dans le Midwest, il aurait été incroyable de pouvoir accéder à ce type d'archives qui raconte l'histoire queer et la célèbre.»

La composante visuelle des projets donne une tournure vertigineuse au portrait royal: pour chaque tournage, la reine arrive pour se mettre complètement autoproclamée et avec un visage maquillé, souvent flanquée d'un groupe de ses drag-girls qui se sont associées pour le moral Support. «Chaque tournage que nous avons fait a vraiment été chacune des reines apportant la plénitude des regards qu'elles sont capables de tourner», dit Antheus, qui vit à San Francisco. Qu'ils dégoulinent de bijoux éthérés comme Dolly Levi ou recouverts de blocs de couleurs kaléidoscopiques comme Psycadella Façade, les ensembles des reines parlent de leur propre marque de drag.

Comme une touche luxuriante, Antheus, un esprit ouvrier, écrivain et designer floral, crée un magnifique arrangement floral personnalisé pour chaque portrait, sélectionnant des fleurs en fonction de leur saisonnalité et de leur caractère unique. «J'ai pris l'habitude de penser aux fleurs que je fais pour les reines comme étant étranges en elles-mêmes. Nous utilisons beaucoup de fleurs et de fleurs uniques qui sont teintes, des fleurs qui sont peintes », expliquent-ils. «Par exemple, les œillets sont considérés comme étant assez piétons, mais nous les incorporerons d'une manière dynamique qui incitera les gens à les regarder différemment. Et nous utiliserons beaucoup d'anthuriums, qui sont tout simplement très étranges en eux-mêmes. '

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Les photos qui en résultent sont explosives, ne rivalisant de charisme que par les biographies qui les accompagnent, qui couvrent les illustres carrières des reines et les fêtes, les personnes, les espaces et les souvenirs qui les ont définies. «Nous leur demandons également quels conseils ils auraient pour les jeunes reines et à quoi ressemble leur relation avec les drag queens plus jeunes, parce que l’un des objectifs du projet est de favoriser l’échange intergénérationnel», dit Hanson.

«Étant des homosexuels de la génération du millénaire, nous avons certainement grandi avec un manque d'anciens, en particulier à cause de la crise du sida», explique Antheus. 'Beaucoup de gens qui auraient été là pour nous montrer le chemin ou nous expliquer les choses n'étaient pas là.'

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Il est important que les enfants sachent que (le drag n’est) pas seulement un divertissement à la télévision, c’est aussi une tradition rituelle héritée de nos ancêtres queer.

À l'heure actuelle, il existe une version très singulière de la drague célébrée dans la culture populaire en grande partie grâce à la montée en puissance de Course de dragsters de RuPaul . Bien que le passage au courant dominant représente un énorme progrès, il a également permis d'effacer les racines diverses et la signification plus profonde de la forme d'art - racines que ce projet vise à déterrer. «La traînée est un divertissement et c’est joyeux, et il y a tellement de choses à célébrer dans son aspect performance», dit Hanson. «Mais il est important que les enfants sachent que ce n’est pas seulement du divertissement à la télévision, c’est aussi une tradition rituelle héritée de nos ancêtres queer. Ces reines aînées sont un pont entre cette histoire et la future génération de drag.

Actuellement, nous sommes au milieu d’une pandémie mondiale qui affecte de manière disproportionnée la communauté LGBTQ, les personnes de couleur et les personnes âgées. Hanson et Antheus notent que certaines des reines qu'ils ont photographiées résident dans des résidences-services et que toutes ont été confrontées à des difficultés financières en raison de la fermeture des salles de drag et des espaces de spectacle en direct. «Il y a cette double dynamique en cours, où d'une part, nous avons des gens qui partagent la mémoire collective de ce que signifie survivre à une peste et ce que signifie vivre à travers ce qui ressemble à une ère de pandémie sans précédent, et sur le d'autres, ce sont les personnes exactes qui sont le plus à risque de cette situation particulière », dit Antheus. «En tant que projet, il y a vraiment cette corde raide que nous devons marcher - essayer de recevoir et de préserver et, espérons-le, de transmettre autant de connaissances que possible afin qu'elles ne nous soient pas perdues tout en nous battant pour et en donnant la priorité à la survie de ces reines.

Si vous souhaitez aider le duo avec une contribution déductible d'impôt, Cliquez ici , et assurez-vous de suivre le projet sur Instagram à @legendsofdrag . Ci-dessous, Hanson et Antheus partagent huit de leurs nouveaux portraits et des entretiens d'accompagnement avec BAZAAR.com .


Darcelle XV, Portland | Scorpion