La réalisatrice Isabel Sandoval veut faire la lumière sur les femmes invisibles

isabel sandoval Brigitte Lacombe

Après avoir impressionné avec son long métrage de 2019, Lingua franca , la réalisatrice Isabel Sandoval est revenue hier avec le court métrage Shangri-la , créé pour Miu Miu Contes de femmes série de films.

La cinéaste new-yorkaise née aux Philippines suit Agnès Varda, Ava DuVernay, Miranda July, Mati Diop et bien d’autres réalisatrices dans le programme annuel de la marque. Avec carte blanche pour l'histoire et un lookbook de vêtements Miu Miu pour la garde-robe, Sandoval a écrit, réalisé, monté et joué dans une pièce de 10 minutes et demie qui explore l'imagination, la romance interdite et les préjugés raciaux.

Situé aux États-Unis pendant la Grande Dépression, Shangri-la suit un ouvrier agricole philippin dans une histoire d'amour secrète avec un fermier blanc à une époque où les mariages interraciaux étaient interdits. (De 1850 à 1948, la loi californienne sur le métissage interdisait à différents groupes raciaux de se marier, indique le film dans sa scène d'ouverture.) La pièce commence par le protagoniste dans un confessionnal, admettant ses sentiments pour son amant et invoquant les mondes fantastiques qu'elle crée dans son esprit où ils peuvent être ensemble librement.



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«En tant que cinéaste, j'ai tendance à être attirée par les femmes protagonistes qui sont oubliées ou dont on ne parle pas beaucoup, en particulier dans les moments cruciaux de l'histoire», raconte Sandoval. BAZAAR.com sur Zoom. Son deuxième long métrage, Apparence , suit les religieuses philippines menant à la déclaration de la loi martiale de Ferdinand Marcos, tandis que Lingua franca se concentre sur un soignant trans philippin vivant sans papiers à Brooklyn à l'époque Trump. Mais en Shangri-la , elle raconte une histoire différente. Se déroulant pendant la Grande Dépression, ce n’est ni économique ni politique; il s’agit plutôt d’un film sur une femme marginalisée «qui accède à son propre pouvoir».

«Quand nous pensons à la Grande Dépression, ce sont toujours les Américains blancs qui souffrent», explique Sandoval. «Et ne rien enlever aux souffrances et aux épreuves qu’ils ont vécues, mais l’Amérique est une nation d’immigrants et elle est composée de personnes qui sont venues ici de différents pays d’Europe et d’Asie. Mais de nos jours, beaucoup d'Américains semblent penser que tous ces gens viennent d'arriver au cours des 10, 15 dernières années. Je voulais saisir cette opportunité avec Shangri-la pour faire briller une lumière sur cette femme invisible.

Avec Lingua franca , Sandoval est entrée dans l'histoire en tant que première femme trans de couleur à participer au Festival du film de Venise. Racheté par ARRAY de DuVernay et diffusé plus tard sur Netflix, le film a depuis remporté des prix mondiaux, notamment un prix de la meilleure actrice aux International Cinephile Society Awards et une nomination aux prochains Film Independent Spirit Awards. «Je suis sur le nuage neuf, mais je veux aussi utiliser cette énergie et cette enthousiasme pour mon travail et ma carrière pour continuer à prendre des risques dans mon travail», dit-elle à propos de l'éloge.

Ayant grandi enfant unique, Sandoval a été concentré et productif dans l'isolement de la pandémie. 'Je suis dans mon élément quand je suis seul.' Elle a fait Shangri-la dans deux mois après avoir été approché par Miu Miu en novembre, tournage selon des règles de santé strictes dans une scène sonore de Los Angeles. Elle a terminé l'écriture de son prochain film, a lancé avec succès une série télévisée et vient de commencer un nouveau scénario tout en assistant à la résidence d'artiste Yaddo dans le nord de l'État de New York, dont les anciens incluent James Baldwin, Truman Capote et Hannah Arendt.

Ici, Sandoval parle à BAZAR sur Shangri-la et ce qui nous attend.


Dans Shangri-la , vous avez transmis les rêveries du protagoniste à travers les vêtements, et il est utile que vous ayez Miu Miu à vos côtés. Aviez-vous une idée de ce à quoi ressembleraient les tenues en particulier?

J'avais un look book comme référence pendant que j'écrivais le scénario, mais depuis très longtemps, j'ai toujours eu une relation ambivalente avec la mode. Je ne suis pas comme ta fashionista. Pour être très honnête, j'ai parfois le sentiment que la mode peut être frivole. J'ai grandi dans un pays en développement et j'étais entouré de gens qui devaient s'inquiéter d'avoir de la nourriture à table et un toit au-dessus de leurs têtes. Je voulais utiliser la mode dans le court métrage, non pas pour la glamourer, mais (pour l'utiliser) comme commentaire. Et, bien sûr, puisque cette femme est une ouvrière agricole au scrabble, je voulais bousculer et mélanger le contexte dans lequel je montre la mode. Et que ces tenues Miu Miu qu'elle portait représentaient en quelque sorte les possibilités et l'avenir pour elle. Mais ils existaient toujours dans le domaine d'une sorte de paysage de rêve ou de son courant de conscience, parce que je voulais que les vêtements soient simplement une manifestation externe de son rayonnement intérieur et de son dynamisme.

Et c'est pourquoi, à la fin du film, nous sommes ramenés au confessionnal de l'église et à cette photo aérienne de cette femme endormie dans une clairière et qu'elle est de retour à sa réalité loin d'être idéale. Mais elle est armée et elle est plus sage et elle est parvenue à une prise de conscience plus profonde de sa propre valeur, dignité et valeur en tant que personne. Et c'est ce que je pensais être important.

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Vous avez mentionné dans votre introduction que même si vos histoires ne sont pas biographiques, elles sont personnelles. Et le voyage de la femme pour entrer en son pouvoir était le reflet de votre propre expérience. Seriez-vous prêt à partager un peu plus sur ce que ce voyage a été pour vous?

J'ai l'impression qu'en tant que cinéaste minoritaire, lorsque vous postulez pour des subventions et des fonds, ils ne financent votre projet que s'il répond à certaines exigences et attentes concernant le type d'histoire. Alors Lingua franca, même si mon exécution était sans compromis, c'était complètement ma vision. J'avais en tête une sorte de projet que je souhaitais financer. Il était plus facile de financer quelque chose qui parlait de la difficulté et du défi d'être une femme trans sans papiers aux États-Unis, mais ces types de films ont tendance à être assez didactiques ou prêcheurs. Et c'est là que j'ai voulu dévier de ce que l'on attendait de moi en tant que conteur. Donc, au lieu de proposer un film qui pourrait être prêcheur ou fort ou prévisible, j'ai fait Lingua franca , quelque chose de délicat, lyrique, sensuel.

Et j'ai eu un peu de recul à différents endroits de la réalisation du film. En développement, par exemple, je me suis soumis à un laboratoire de cinéastes renommé qui a refusé le projet, encore une fois, parce que c'est une interprétation plus sensuelle de l'histoire des migrants trans. Et quand j'ai tourné le film, c'est compréhensible, j'ai aussi eu des réticences de la part de certaines personnes, de certains producteurs, parce que j'avais l'audace d'écrire, de diriger, de monter et ensuite d'agir dans mon propre film. Et lorsque nous montions le film, nous avions un investisseur aux Philippines qui détestait la fin. Qui voulait quelque chose de plus joyeux ou mélodramatique, facile à comprendre et vendable. Et j'ai repoussé toutes ces choses. C'était donc un sentiment vraiment très satisfaisant pour moi lorsque nous avons reçu cet appel téléphonique du Festival du film de Venise au début du mois d'août pour nous dire qu'ils adoreraient avoir la première de notre film.

En fin de compte, les gens ne se souviendront pas nécessairement de votre histoire, de l'intrigue ou des bizarreries des personnages, mais ils se souviendront de ce que votre film leur a fait ressentir.

Et depuis, voir la trajectoire qui Lingua franca a été et comment il a été chaleureusement accueilli, ce qui est encore, pour être honnête, assez surprenant pour moi, car je ressens la sensibilité de Lingua franca est assez rare et assez art house et idiosyncratique que je suis surpris qu'une autre personne comprenne le film compte tenu de sa personnalité. Mais maintenant, quand Miu Miu m'a contacté pour Shangri-la , Je me sentais juste dans un meilleur endroit en tant que cinéaste. J'ai le genre d'industrie de croire, déjà convaincu ou commence à être convaincu, et persuadé de mon talent et de ma vision. Et donc je voulais vraiment faire quelque chose qui m'excitait et que je n'avais pas encore fait auparavant en tant que cinéaste philippin. Dans l'histoire du cinéma philippin, presque tous nos films acclamés sur la scène internationale ont été fortement orientés sur le réalisme social ou le néoréalisme. Et je déteste utiliser le terme, mais certains d'entre eux ont été accusés de pornographie de la pauvreté ou de glorification et de romantisme -

Traumatisme.

Exactement. Et pour moi, une autre chose que j'ai réalisée, c'est que le cinéma est une question de séduction. Il s'agit d'évoquer des sentiments riches, intenses et passionnés, et c'est le genre d'expérience émotionnelle que je voudrais que mes spectateurs vivent lorsqu'ils voient mes films. Et j'ai commencé ça un peu avec Lingua franca , mais maintenant j'ai l'impression d'aller encore plus loin, ce que j'aime parce que je ne suis pas allé à l'école de cinéma.

Quand je pense aux histoires, ce sont presque toujours des longs métrages. Je ne propose pas de nouvelles. C'est parce qu'en grandissant, je n'ai pas regardé de courts métrages. J'ai regardé des films de 90 minutes et deux heures. J'ai donc pensé que cette opportunité Miu Miu était une chance pour moi de jouer également avec la forme et la structure du court métrage. Il y a presque toujours des conflits ou des tensions, puis la libération. Je suis sûr qu'il y a des gens qui se sont dit: 'Qu'est-il arrivé au petit ami à la fin?' ( Des rires. ) «A-t-elle fini sa confession? Et tu sais quoi? En fin de compte, les gens ne se souviendront pas nécessairement de votre histoire, de l'intrigue ou des bizarreries des personnages, mais ils se souviendront de ce que votre film leur a fait ressentir. C'était mon guide pour faire Shangri-la .

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Vos films n'utilisent pas seulement la culture philippine comme toile de fond. C'est complètement immergé, c'est fondamentalement un personnage lui-même. Quelle est l'importance de transmettre la culture à votre manière, pour vous et votre narration?

Cela se produit de manière tout à fait organique et naturelle. Ce n'est pas quelque chose comme: «Je veux que la culture philippine soit à l'avant-plan».

C'est juste le genre de personnages que je propose et le genre d'histoires que je propose. Et c'est intéressant, car j'ai quitté les Philippines il y a 15 ans et à certains égards, et je suis triste de le dire, je ne me sens plus chez moi. Parce qu'il y a environ 10 ans, ils ont adopté cette loi interdisant aux personnes transgenres de changer de nom et de sexe. La loi n'existait pas, mais ils ont fait tout leur possible pour devenir des fanatiques. Mais je suppose qu'avec les histoires que je propose encore, elles sont presque toujours ancrées et enracinées dans la culture et l'histoire philippines. Et même le nouveau, Gothique tropical , est de cette façon. Vous pouvez éliminer les Philippins ou les Philippins des Philippines, mais vous ne pouvez jamais me retirer mon pays.